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Bearn and Basque

BEARN & BASQUE

The Béarn & Les Pays Basque



Pyrénées Atlantiques


Le département des Pyrénées Atlantiques est situé à la pointe sud de la Région Nouvelle Aquitaine, à la frontière avec l'Espagne. Berceau de l'emblématique béret français et de l’espadrille, la Mecque des surfeurs et l’extase des randonneurs qui parcourent les anciens sentiers des contrebandiers, aux paysages panoramiques, de la côte aux Pyrénées. La région a une identité forte, imprégnée d'une histoire fascinante avec des fêtes culturelles ancestrales célébrées chaque année et de nombreux autochtone qui conversent toujours dans leur langue maternelle, le basque et le béarnais.

Le Béarn


S'étendant jusqu’aux contreforts verts et luxuriants des Pyrénées, le Béarn attire les vacanciers pour la quiétude de la vie, ses villages typiques de cartes postales, ses rivières poissonneuses et son doux climat. A quelques encablures à l'ouest de la ville historique Pau se trouvent de nombreuses bourgades charmantes à découvrir… Salies de Bearn, ville thermale surnommée «la Venise du Béarn» avec ses maisons à colombages du XVIIe siècle surplombant la rivière Saley ; Sauveterre de Béarn, jolie bourgade médiévale perchée au-dessus du Gave d’Oloron, avec une vue panoramique sur la chaîne des Pyrénées ; Navarrenx, ville fortifiée du XIVe siècle), qui domine le Gave d'Oloron, réputée pour sa pêche au saumon et classée parmi les “Les Plus Beaux Villages de France”. Orthez, ancienne place forte protestante et lieu de naissance de Jeanne d'Albret, reine de Navarre et mère du roi Henri IV, la Tour Moncade du XIIIe siècle domine le centre-ville ; Oloron Sainte Marie), la porte d'entrée de plusieurs stations de ski des Pyrénées via les vallées spectaculaires d'Aspe, Ossau et Barétous.

La Soule, province Basque


Des trois provinces françaises du Pays Basque, la Soule est la plus petite et la moins peuplée. Elle offre des paysages des plus époustouflants à travers ses vallées escarpées et sa dense forêt. ArdiGasna (fromage de brebis) est fabriqué dans cette région. Les sentiers de randonnées traversent de vers et gras pâturages où se rassasient moutons et des poneys sauvages. Les traditions sont respectées et célébrées tout au long de l'année avec des festivals animés dans les principales villes Souletines ; Mauleon-Licharre, aux multi-couleurs de ses espadrilles ; Saint Palais, magnifique ville fluviale; les contreforts pyrénéens de Tardets ; Saint Jean Pied de Port, dominé par sa Citadelle, avec ses rues pavées parcourues par les pèlerins sur le Chemin de Saint-Jacques de Compostelle.

Sport et Loisirs


Nichée entre l'océan Atlantique et les Pyrénées, la région a beaucoup à offrir aux amateurs de sports d'hiver et d'été. Nos stations de ski les plus proches sont Gourette et La Pierre Saint Martin. La côte atlantique offre une infinité de plages immaculées, qui attirent les surfeurs et les adeptes du bronzage. Cependant, il y a bien plus d'activités sportives à découvrir et à apprécier…. Le rugby est une passion dans cette région tout comme le vélo et la randonnée, car, la Vie s’y vit au grand air. Le Béarn est traversé de multiples rivières ou s’y pratiquent kayak et canoë pour tout niveau et à tout âge. La pelote basque est un jeu traditionnel, aux diverses disciplines, jouée sur les frontons des places des villages sur des courts intérieurs ; Jaï-alaï et triquets. La Cesta Punta, jouée avec un chistéra (long panier d’osier incurvé attaché au poignet), est l'un des jeux les plus excitants à vivre.

La Gastronomie


Le Béarn et le Pays Basque proposent une cuisine typique du sud-ouest de la France mais avec des spécialités locales souvent d'influence espagnole. Les plats typiques ; La Garbure, une soupe de viande et de légumes copieuse ; La Poule au Pot, un plat préféré d’Henri IV ; L’Axoa, une spécialité basque à base de viande de veau et de piments ; Piquillos Farcis ou Poivrons Piquillos farcis de poisson, de chèvre ou même d'agneau. Le Piment d’Espelette est utilisé dans certains pâtés, foie gras et moutarde pour donner une petite touche épicée. Les guirlandes de piments rouges sèchent sur les façades des maisons du village d'Espelette, offrant un cadre unique pour leur festival d'octobre célébrant la récolte de piment. Les desserts traditionnels ; le Gâteau Basque ; la Tarte Fine à la Basquaise ; le chocolat de Bayonne aromatisé à l'orange, à la cannelle, au piment d'Espelette ou au sel des sources naturelles de Salies de Béarn.